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科研证实阳光可改变小行星转速



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  新华网华盛顿3月11日电 美国华盛顿的科学家近日宣布,阳光能使小行星加快旋转,这再次证明太阳系是一个变化多端的地方。

  据此间媒体报道,科学家们研究了两个直径分别为约1.5千米和114米的小行星,证实了一种此前并未得到证明的理论:阳光能影响小行星的旋转,因为后者往往形状不规则,并不是完美的球形。

  北爱尔兰贝尔法斯特女王大学的斯蒂芬·劳里说,这个发现十分重要,它增进了人们对小行星的物理特性和动态变化的了解。因为小行星和彗星一样,是太阳系形成时的残留物质,通过研究它们可以了解太阳系约45亿年前的样子。

  在发表在《自然》和《科学》杂志上的研究文章中,研究者们着重讨论了所谓的YORP效应,它得名于研发该理论的4位科学家。

  该理论认为,太阳的热量对小行星形状不规则的表面起到了推进器的作用。芬兰赫尔辛基大学的米科·卡萨莱宁在一份电子邮件中写道:“YORP效应可以让旋转加速或减速。”

  阳光照射到小行星上时热量被吸收,随后又通过辐射返回太空。由于小行星并非呈球形,这个过程能在其表面不同部位产生不同的推力,从而改变其旋转速度。

  劳里说:“小行星的具体形状各异,对其整个表面的作用力可能形成扭转力,从而缓慢改变小行星自转一圈所需的时间。”

  科学家计算了YORP效应对两颗小行星的影响,计算结果与多年来他们测量到的两颗小行星自转速度的改变基本吻合。