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MP3播放器十年变形记



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1998年的3月,一台“怪异”的电子设备出现在德国汉诺威CeBIT展会上.设计它的韩国公司称它为MP3音乐播放器MPMan F10,但当时却没什么人看好它,甚至没多少人理解它能干什么.可尽管这样,MP3播放器作为一类电子设备,还是蹒跚地开始了它的历程.如今,十年过去 了.MP3播放器无论从功能、外形都已经今非昔比.它帮助苹果焕发了又一个春天,用iPod俘获了全球那么多消费者的心.当然,在中国它也曾让很多小厂商 尝到了一夜暴富的滋味,也让很多人多了一种消除无聊的选择.弹指之间,MP3播放器这个小东西已经陪伴了我们十年.

十年间,有几个阶段、几个小故事、几款机型值得我们回味;

十年之后,有个问题值得我们小小感伤一下:MP3播放器还能有几个十年呢?

这小东西陪伴我们10年了

时间荏苒,一眨眼MP3已经陪伴了我们10年.从当初谁都不认识的“怪物”到现在集合视频、手机等多种功能的“四不象”,这个小东西已经从一个“小囡”长成了“文武全才”.

1998年:小荷才露尖尖角

1997年的春天,在韩国三星集团担任部门经理的Moon在出差回首尔的飞机上,用笔记本电脑看同事发给他的一份图象、文字、音乐合成的简报.他突然想到,如果将电脑上的音频系统独立出来,做成类似当时Walkman一样的随身音乐播放器,将会是个不错的产品.半年后, Moon加入另一家韩国企业Saehan Information Systems(世韩信息系统公司),开始专心研制新型音乐播放器.又过去了半年,1998年3月,Saehan在德国汉诺威CeBIT展会展示了世界上第一台MP3音乐播放器MPMan F10.

亲历者说:当时没人知道它是什么东西
韩国数码产品制造企业MPIXAR的副会长JR Bum

“当时无论韩方人员如何解释,F10是一个Mp3播放器,人们还是无法理解.既然他们平时用CD机或者磁带机就能听音乐,为什么还需要这样一个东西.”Bum先生表示,他是韩国数码产品制造企业MPIXAR的副会长,MP3行业资深人士.“当然也有一些人认为这个玩意很酷,但大多数人不以为然.”没有人认为MP3播放器会成为下一代随身音乐播放器的代表,能够取代当时流行的 Walkman.

很快F10就迎来了第一个模仿者,美国的帝盟(Diamond)公司同年9月推出了 Rio PMP300 MP3播放器.PMP300上市后不久,就被传统唱片业巨头的代表RIAA(美国唱片工业协会)盯上了.RIAA宣称PMP300违反了“1992年美国家庭录音法”(1992 US Home Recordings Act).要求帝盟立刻停止销售PMP300.不甘示弱的帝盟随即反诉RIAA试图阻止数字音乐市场的增长.官司持续了近一年,1999年8月份,帝盟和 RIAA最终达成了调解协议.一个全新的MP3和数字音乐时代正式开启.

不过这两家MP3的先驱公司目前已经不复存在.世韩的官方网站上只留下了几张陈旧的产品图片,没有一个可以点击的链接,时间永远定格在了2005年.而帝盟则在1999年被图形处理芯片厂商S3收购之后,退出了MP3播放器行业.

2001年:iPod横空出世

2001年10月,MP3播放器中的革命性产品iPod闪亮登场,苹果公司推出了第一代iPod播放器.当同时期很多MP3播放器还将容量限定为数百MB或者把1GB当作“容量极限”时,iPod在诞生之初就延续了苹果产品特立独行的特点,通过采用1.8英寸硬盘将容量一举提升至5GB.第一代iPod在外形上的创新也立刻俘获了很多消费者的心:白色、圆润、简洁、外壳上找不到一个螺丝钉.

“超级容量”加“秀丽外形”,尽管第一代iPod当时售价高达399美元、不支持Windows系统,但还是在开卖的头两个月,售出了12.5万台.于是,尽管是MP3播放器市场上的后来者,苹果却凭借第一代iPod这颗探路石子,立刻成为市场霸主之一.

亲历者说:每台净赚1000多元!

苹果代购商 MyMac

2001年夏天,对苹果产品痴迷的MyMac在网上开了一个店铺,专门帮助国内发烧友从美国代购苹果电脑.随着苹果可能会推出MP3播放器的消息传出,“当时在不少苹果发烧友论坛中,这个消息都'炒疯'了.”很多人立刻向MyMac发出了预订要求,希望能在美国正式发售后第一时间买到,“我记得有个广告公司的总经理,提前很久就打给我1万元,要求我把他排在第一位.”

苹果最终确定的发售日期是10月23日.“你相信么?从10月22日到10月30日这几天,我每天平均才睡1个小时.”那几天,夜里他要盯着美国那边,白天还要应付国内买家,“一根蜡烛两头烧,可人却兴奋得不得了.幸亏第一代iPod只支持苹果操作系统,否则买的人更多,我估计要连续工作半个月.”

付出总是有回报的,“前后半年时间里,我经手代购了近1000台,赚了大约12万元,平均每台赚1000元还多.”回想这第一桶金,MyMac由衷地说:“我当然要感谢苹果能设计出这么棒的产品!”

2003年:群雄频起 逐鹿“中原”

来自市场调查公司赛迪顾问的数据显示,2003年中国MP3播放机市场实现销售量 177.3万台,销售收入达到15.5亿元,同比增长235.8%和130.4%.而且同时品牌集中度也大大下降,前6位品牌的市场占有率从2002年的79.3%下降到2003年的70.9%.

亲历者说:我们成长于那个狂飙时代

iMP3站长 谢金荣

和苹果一起起步,中国的MP3市场也随着众多韩国厂商的进入不断发展成熟.目前国内排名靠前的专业随身数码网站iMP3(www.imp3.net),就是在那个MP3播放器狂飙的时代成立的.

2002年3月谢金荣买了一部MP3,出于对新鲜事物的爱好,他开始在网上寻找与之有关的信息和内容,结果发现当时大多数人都在谈MD(迷你光盘播放器),“我觉得这是个空白点,于是就建了iMP3网站,希望能让更多人和我一起玩这种新玩意.”

2003年,随着产品品牌和型号的增多,论坛开出了不同厂商的讨论专区,“当时 iRiver一款 IFP-180TC的产品非常热销,于是在我们网站上有网友自发组建了一个讨论该产品的国内最大专业论坛,甚至引起了厂商的注意.” 这也从一个侧面反映了MP3市场在当时的爆发性增长态势.iMP3网站访问活跃人数在2005年达到了最高峰,而这也是国内MP3品牌最多、销量最高的时候. 现在网站访问人数虽然在增长,但活跃人数没以前多,发言的人数大约只有30%-40%.

2005年:能听能看的MP3“露面”

2005年“暑促”期间,在国内MP3市场上,出现了一款新奇的MP3播放器,不但能听歌,还能看电影,这款产品上有一个醒目的商标——“爱国者”.在MP3播放器领域,出品“爱国者”的华旗数码已经多次走在国际同行之前,这一次它又抢占了一个世界第一,发布了全球第一款视频MP3播放器,既可以播放MP3歌曲,也能用彩屏播放相应格式的视频.这意味着MP3开始摆脱最初的简单的音乐功能,开始向多媒体播放器的方向前进.然而这个开始对MP3而言,也许是“它时代”结束的开始.

亲历者说:听音乐和看MV,你选哪一个?

北京华旗数码科技有限公司总裁 冯军

联络到冯军时,他正好在希腊参加北京奥运会圣火采集仪式.虽然记者希望他谈谈当年视频MP3播放器出现的背景,可他却不愿多说:“这只是一款过渡型产品,就像当年的VCD机一样,所以我们随后推出了视频功能更加强大的MP4、MP5播放器.”他担心记者混淆了技术概念,多次强调“视频MP3决不是MP4,二者功能相差悬殊,”

在电话中他告诉记者,华旗当年推出视频MP3不是一次偶然.“要和国际厂商竞争,就要抢先.”早在2002年华旗U盘产品在中国市场夺得第一之后,华旗立刻执行“1+1=11”策略,将U盘即插即用的特性与MP3播放器结合,推出了免安装程序的MP3播放器,“即插即用让用户省心,MP3的功能让用户开心,我们的价格又让用户省钱.”冯军认为消费者没理由不选择华旗的产品,果然8个月后,华旗MP3产品的销量便超越了三星.

“超越之后,对手开始找机会赶超我们,此时就需要在MP3播放器中加入新的功能.” 2004年,华旗推出了全球第一台彩屏MP3播放器.虽然彩屏已经成了目前MP3播放器的标配,可当时华旗此举却没什么人看好.“很多人甚至说我们'无聊 ',认为MP3就是用来听歌的,加彩屏干什么.”但冯军认为华旗的目标受众是年轻人,“在黑白屏和彩屏之间,你说年轻人会选什么?所以只要坚持下去就会有收获.”接着,华旗乘胜追击,在2005年推出了视频MP3播放器.

2008:已经失去当年模样

在iMP3的论坛上,2005年就有人开始讨论MP3何时走向衰落.最多人选择“看好”2010年MP3会消失.当时正是MP3播放器同质化最严重的一段时期.不少产品不光功能类似,外观也长得像同胞兄弟,甚至还有不少厂商照抄苹果的 iPod.不过到了2008年,MP3满10岁的时候,仍然源源不断有新款MP3产品面市.只是这些MP3已经不太像我们以前一直认为的样子了.

亲历者说:全面进入“攒机”时代

发烧友:仗剑少年游

从2002年算起,“仗剑少年游”已经用过8种不同品牌、型号的MP3播放器.在他看来,一方面不支持视频的MP3生存空间极度萎缩,另一方面,带摄像头的MP3,带游戏手柄的MP3,带手机功能的MP3,层出不穷.一切的一切都说明数码产品进入全面“攒机”时代,各类数码产品之间的界限越来越模糊.

随着消费者对数码消费产品的要求进一步提高,对文档格式(如pdf,excel, word,ppt,flash等)、对触摸屏的支持等将成为MP3核心芯片的下一步发展方向,此外如java程序、TTS语音系统、手写输入系统、声控系统的移植也将成为主控芯片的努力方向.在不久的将来,MP3将很有可能成为简约版的PDA,满足消费者日常需求.而且可能会因屏幕材质的变化而拥有可折叠、可在阳光直射下观看、可在水下观看的移动数码视频产品.只是到了那时,MP3还是MP3吗?

第三只眼看MP3

奶奶笑了

口述:沐沐河

奶奶不认识字,表姐在上海的时候总是抽空给她念小说听.自从表姐去美国念博士后,奶奶总爱念叨:“爱爱(表姐的小名)什么时候回来啊?我还等着她给我念小说呢.”我把奶奶的这个“小要求”在MSN上转告表姐后,表姐想了半天想到了一个解决办法:她先在美国用PC把念小说的声音分段录下来,然后把录音文件通过网络传给我,我再把文件拷贝到MP3里,就能随时放给奶奶听了.

当奶奶从MP3里听到表姐在给她念小说时,奶奶开心地笑了.现在80多岁的她已经学会了自己打开MP3、给MP3换电池.看奶奶在午后阳光里、陶醉在表姐的朗诵中时,我常常想,我们作为晚辈不要总以为老人家不会用MP3这类新潮的东西,其实这些东西也能给他们的生活带来惊喜,关键就看我们晚辈愿不愿意帮他们.

MP3救我一命

口述:张江倒车男

我家里供着一部U2版的iPod……哈!其实也没那么夸张,但的确是专门为这部iPod留了一个专属空间,我就把它摆在书柜上,平时也不动它,因为它对我有救命之恩.

话说有一个雨夜,晚上11点多了,我刚从张江下班开车往家走.开到一个路口附近时,我正打算驶过一个绿灯,可包里的手机响了,拿手机的时候那部U2版iPod就滑到了我的脚边.我怕开车踩着它就俯下身准备捡起来.本来我看路上根本没什么车,俯身时就不想减速了,但后来想想还是安全第一吧,就踩了一下刹车,车速一下慢了许多.

结果说时迟那时快,一辆满载泥土的土方车轰地从我眼前驶过,它可是闯红灯啊!如果我正常开过去的话,肯定就撞在一起了!而且以它那车速,后果难以想象!我整个人当时就呆了,下意识靠边停车缓了缓神.等我缓过神以后,就在心里面奠定了对这部iPod的深深感激之情!

MP3之另一面

常听MP3易损听力

在科学家或者专业机构看来,MP3播放器的普及极可能是许多年轻人听力急剧下降的首要原因之一.瑞士全国事故保险基金的研究人员曾经发现,MP3播放器的最大音量可以达到109分贝,这和电锯刺耳声是同一分贝,而在音乐的作用下,这个音量并不会造成使用者有明显的不适.于是,长时间、高音量地收听MP3无异于经常凑到电锯旁听它锯东西.

英国皇家聋人协会(RNID)也警告MP3用户,请在户外收听MP3时,尽量降低音量.经过该协会调查发现,由于户外环境嘈杂,不少人为了听清楚音乐都将MP3音量保持在80分贝以上,“而长时间这样的话,会对听力造成伤害”.

iPod引发抢劫上升

最近经过英美警方各自总结发现,小小的iPod正在引发街头抢劫案的上升.原因在于,英美很多路人一般都随身携带信用卡,并且不常配戴昂贵的首饰,所以一段时期内罕有街头抢劫发生.可是iPod就不同了,它价格不菲、易于转手销赃,所以成了许多罪犯的目标.例如,美国洛杉矶警方曾经有数据显示,在发生的8000起抢劫中有1700多起都和iPod有直接或间接关系.

MP3还有下一个“十周年”么?

MP3播放器已经走过了第一个十年,在这十年里,它作为一种电子产品取得了辉煌的成绩:它充斥在我们的身边,它促成了一种新的生活方式,它给无数人带来片刻的满足,甚至如“张江倒车男”所说,它还间接救过人.

不过作为一个独立的产品,MP3播放器还会有下一个十年么?这不是记者故意搞什么噱头.而是在采访中,这样的回答就已经听过很多次:“MP3啊,我听啊,天天用手机听”、“我已经很久没买过MP3播放器了,都是用游戏机或者手机听歌”、 “我用的是MP4,能看视频还能听歌,MP3早过时了”……

的确,看看我们的身边,MP3作为一种娱乐形式,它正在成为MP4、手机、掌上游戏机的一项必备功能;作为一款独立播放器,它正在不断萎缩,因为实在是有太多的产品可以替代它.

不过在华旗总裁冯军看来,MP3播放器相对于其他掌上娱乐设备,就像广播相对电视、 DVD,各有各的市场.“广播至今也并没有被电视、DVD取代.我觉得MP3播放器未来的发展中,虽然增量会放缓,但总量还会不断增加.毕竟还有不少场合会需要MP3播放器'只能听'的功能,比如我们在运动时、开车时、挤车时.”冯军预计MP3播放器未来会更加时尚、小巧,“届时,MP3的市场定位会相当重要.”

也许未来的MP3播放器,就像是我们曾经低头不见抬头见的各式收音机:说它没人用了吧,它还在卖;说它立刻会退出历史舞台吧,也明显不合理.只怪这个世界IT技术变化太快,暂不论MP3播放器还有几个“十周年”,只要记住它曾让我们感动过就可以了.

MP3 10年变形记 (一)

1998年

Saehan MPman F10:第一台MP3随身听

拉开MP3历史大幕的F10,体积和四张1.44M软盘堆起来差不多,内置32MB闪存,大致可以存放8首MP3歌曲.机身正面有一块LCD显示屏,可以显示正在播放的音乐文件名字,依靠2个镍氢电池能连续播放8个小时.设计理念和现在的MP3也没有太多本质区别.

1998年

Diamond Rio PMP300:让更多人知道MP3

因为与RIAA的法律纠纷,美国Diamond(帝盟)在1998年底推出的Rio PMP300因祸得福,反而让更多人知道了它,了解了MP3播放器,PMP300也在欧美市场狂卖.当年的出货量多达4万台/月.不同于F10的是,帝盟特别加入了SM(SmartMedia)卡支持扩展容量.

2000年

创新NOMAD Jukebox:将硬盘装进来

采用了富士通(FUJISU)的2.5英寸6GB的硬盘作为存储介质,容量远远超过了当时的闪存MP3的容量,但体积也是非常惊人,甚至比当时的CD随身听还要大,还要重.但从此以后,硬盘MP3开始成长,体积跟容量越来越成反比.

2001年

iPod面市:改变MP3行业的产品

从MP3产业的长远来说,音乐内容比MP3硬件更加重要.苹果也许在硬件技术上算不子子最出色,却是第一个把线上音乐与MP3随身听捆绑销售的产品.许多人都愿意付少量钱到苹果官方网站下载单曲音乐或者专辑,iPod真正让唱片公司获得利润,所以得到了消费者和唱片商的双重支持.iPod也由此制定了MP3播放器市场的新游戏规则.

2003年  

创新NOMAD Muvo2:这次是第一台微硬盘

微型硬盘MP3方面,又是创新拔得头筹,Muvo2同时从灵巧性和成本两方面切入市场,采用了当时还没有流行的微硬盘,第一批产品容量为1.5G,既控制了成本,也保证了容量不大不小,避免了浪费.它的整体外形为正方形,与常见的MD相当,没有任何花哨之处,感觉非常清爽,显得简约而时尚.

2004年

信利MP301: 终于瞧见颜色了

信利MP301应该是国内可以见到的第一款闪存式彩屏MP3,采用全铝镁合金金属外壳, 160×128分辨率6万色STN屏幕达到了1.85英寸,占去了正面机身约90%的面积,在当时小体积MP3产品中十分少见.至此MP3播放器进入了一个崭新的音画时代.各类精美有趣的小游戏、多种色彩鲜艳的开机动画、浏览照片、甚至MP3上也出现了摄像头.

2004年

DMTECH DM-AV10 :MP3可以看电影了

韩国DMTECH的DM-AV10是部可以看电影的MP3,分辨率为480×240 像素的3.5英寸大尺寸液晶显示屏给人印象相当深刻,内置128MB闪存,同时可以能用SD卡扩展,支持格式包括WMV, AVI, MPEG, MPG和VOB视频文件,能够在NTSC和PAL制式之间切换,还具备录制功能.

2005年

iPod Shuffle:反其道行之

2005年1月,第一代iPod Shuffle诞生,这是苹果没有采用显示屏的播放器产品.它的诞生被认为是iPod家族的一大灾难.因为shuffle不带显示屏,它也就不能进行歌词浏览、图片欣赏、视频播放.尽管如此,iPod Shuffle依然保持着强有力的生命力,一直到2006年下半年依然风采依旧.

2005年

iRiver iFP-1090:可偷拍的MP3

直到现在为止,还没有多少厂商在MP3上加入摄影功能,韩国厂商iRiver 2005年发布的带摄像头的iFP-1090看来过于超前.iFP-1090延续了iRiver以前的铁三角造型,但体积比以前略大些,彩屏和30万像素摄像头的配合也很完美,显示效果很细腻,180度旋转的概念还是相当不错的,只须轻轻一举,无须张扬,谁也不知道你的MP3原来还是偷拍用的相机.

2007年

iPod Touch: 不一样的触摸

虽然iPod touch功能还是停留在普通的MP4上,和iPod classic并没太大区别,不过iPod touch 无论在外观、界面与功能方面都与 iPhone 类似,可以听音乐,可以使用 Wi-Fi (802.11b/g) 无线浏览网页、欣赏影片或下载音乐.最棒的,是 iPod touch 可以使用 iTunes Wi-Fi 网络商店,也就是直接无线上网并购买音乐曲目.